New Spanish translation: Donde hay vida, hay mente

I was invited to contribute a chapter to the book Biocomplejidad edited by Moisés Villegas, Lorena Caballero and Eduardo Vizcaya. The book will come out online in open access format later this year.

The contribution is a Spanish translation of an article written by Kirchhoff and Froese (2017). Here it is:

Donde hay vida, hay mente: en apoyo a una tesis fuerte de la continuidad vida-mente

Michael D. Kirchhoff and Tom Froese

El presente texto considera cuestiones en torno a la continuidad y la discontinuidad entre la vida y la mente. Inicia examinando dichas cuestiones desde la perspectiva del principio de energía libre (PEL). El PEL se ha vuelto considerablemente influyente tanto en la neurociencia como en la ciencia cognitiva. Postula que los organismos actúan para conservarse a sí mismos en sus estados biológicos y cognitivos esperados, y que lo logran al minimizar su energía libre, dado que el promedio de energía libre a largo plazo es entropía. El texto, por lo tanto, argumenta que no existe una sola interpretación del PEL para pensar la relación entre la vida y la mente. Algunas formulaciones del PEL dan cuenta de lo que llamamos una perspectiva de independencia entre la vida y la mente. Una perspectiva de independencia es la perspectiva cognitivista del PEL, misma que depende del procesamiento de información con contenido semántico, y por ende, restringe el rango de sistemas capaces de exhibir mentalidad. Otras perspectivas de independencia ejemplifican lo que llamamos la demasiado generosa perspectiva no-cognitivista del PEL, que parecen ir en dirección opuesta: sugieren que la mentalidad se encuentra casi en cualquier lugar. El texto continúa argumentando que el PEL no-cognitivista y sus implicaciones para pensar la relación entre la vida y la mente puede ser útilmente delimitado por las recientes aproximaciones enactivas a la ciencia cognitiva. Concluimos que la versión más contundente de la relación vida-mente las considera fuertemente continuas, y esta continuidad se basa en conceptos particulares de vida (autopoiesis y adaptabilidad) y mente (básica y no-semántica).

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Article in support of life-mind continuity

Prof. Dr. Gordana Dodig-Crnkovic and Dr. Robert Lowe guest-edited a special issue of the journal Entropy on the topic “Information-Processing and Embodied, Embedded, Enactive Cognition” to which I contributed an article with Michael Kirchhoff.

Where There is Life There is Mind: In Support of a Strong Life-Mind Continuity Thesis

Michael D. Kirchhoff and Tom Froese

This paper considers questions about continuity and discontinuity between life and mind. It begins by examining such questions from the perspective of the free energy principle (FEP). The FEP is becoming increasingly influential in neuroscience and cognitive science. It says that organisms act to maintain themselves in their expected biological and cognitive states, and that they can do so only by minimizing their free energy given that the long-term average of free energy is entropy. The paper then argues that there is no singular interpretation of the FEP for thinking about the relation between life and mind. Some FEP formulations express what we call an independence view of life and mind. One independence view is a cognitivist view of the FEP. It turns on information processing with semantic content, thus restricting the range of systems capable of exhibiting mentality. Other independence views exemplify what we call an overly generous non-cognitivist view of the FEP, and these appear to go in the opposite direction. That is, they imply that mentality is nearly everywhere. The paper proceeds to argue that non-cognitivist FEP, and its implications for thinking about the relation between life and mind, can be usefully constrained by key ideas in recent enactive approaches to cognitive science. We conclude that the most compelling account of the relationship between life and mind treats them as strongly continuous, and that this continuity is based on particular concepts of life (autopoiesis and adaptivity) and mind (basic and non-semantic).